Factores que afectan la eficacia de los desinfectantes

Existen numerosos factores que influyen en la eficacia de los desinfectantes, unos relacionados con los propios microorganismos y otros relacionados con condiciones físicas o químicas externas. Los factores que se describen a continuación deben ser considerados cuando se elaboren protocolos de desinfección:

1.-Número y localización de los microorganismos Si todos los demás factores permanecen constantes, hay una relación directa entre el número de microorganismos presentes y el tiempo necesario para destruirlos completamente. La limpieza previa a la desinfección disminuye la carga microbiana hasta en un 99%. Determinadas localizaciones pueden ser más inaccesibles a los desinfectantes, como las juntas y los canales de los endoscopios o los catéteres. A veces los microorganismos producen espesas masas de células y materiales extracelulares formando biofilms. Una vez formados estos biofilms, los desinfectantes deben saturar y penetrar en la matriz para poder destruir los microorganismos del interior. Se ha postulado que en el interior de canales de cloruro de polivinilo podrían localizarse microorganismos formando biofilms y convertirse en reservorios de contaminaciones continuas.

2.-Resistencia innata de los microorganismos Podríamos ordenar los agentes causales de enfermedades infecciosas de mayor a menor resistencia innata a los desinfectantes del siguiente modo:

  • – priones
  • – parásitos coccidios (Cryptosporidium)
  • – esporas bacterianas (Bacillus spp, Clostridium spp)
  • – micobacterias (Mycobacterium tuberculosis)
  • – quistes de parásitos (Giardia)
  • – virus de pequeño tamaño sin envoltura (poliovirus, rinovirus,…)
  • – trofozoitos de parásitos (Acanthamoeba)
  • – bacterias Gram negativas (Pseudomonas spp muestra una resistencia excepcional a algunos desinfectantes)
  • – hongos (Aspergillus spp, Candida spp)
  • – virus lipídicos o virus de mediano tamaño sin envoltura (Adenovirus…)
  • – formas vegetativas de bacterias Gram positivas (Staphylococcus sp)
  • – virus con envoltura (HIV, VHB)
  • 3.- Concentración y potencia de los desinfectantes Exceptuando los yodóforos, en general a mayor concentración mayor eficacia, disminuyendo el tiempo de contacto necesario.
  • 4.- Factores físico-químicos Al aumentar la temperatura aumenta la eficacia de muchos desinfectantes, siempre que ésta no sea tan alta que los descomponga y suponga una pérdida de actividad. Así ocurre con los aldehídos o compuestos clorados, que además desprenden vapores que son tóxicos. El pH puede influir en la actividad antimicrobiana por alteración de la molécula desinfectante o de la superficie de las células. El aumento de pH mejora la actividad antimicrobiana de algunos desinfectantes (glutaraldehído, compuestos de amonio cuaternario,…) y disminuye la actividad de otros (fenoles o hipocloritos).
  • La humedad relativa influye en la actividad de desinfectantes gaseosos, como el óxido de etileno o el formaldehído.

5.- Materia orgánica

  • La materia orgánica (suero, sangre, pus o materia fecal) puede interferir con la actividad antimicrobiana de los desinfectantes de dos maneras; por un lado puede comportarse como una barrera que protege a los microorganismos del ataque de los desinfectantes. Por otro algunos desinfectantes, como los derivados clorados y yodados, reaccionan químicamente con la materia orgánica dando complejos con menor actividad.
  • De ahí la importancia de limpiar cuidadosamente los objetos antes de la desinfección, ya que además de eliminar la materia orgánica presente, se eliminan por arrastre gran parte de los microorganismos. Si la limpieza no es adecuada podría llegar a fallar el proceso de desinfección (incluso se han descrito casos de fallos en el proceso de esterilización).

6.-Duración de la exposición al desinfectante

  • Es difícil precisar el tiempo necesario para desinfectar los aparatos médicos dada la multitud de factores que influyen en la eficacia de un desinfectante; no obstante, de forma general se ha visto que son efectivos tiempos de contacto de 20 minutos para desinfección de alto nivel, más de 10 minutos para la de nivel intermedio y menos de 10 minutos para una desinfección de bajo nivel.
  • En general, a mayor tiempo de contacto mayor efectividad, si se mantienen constantes las demás variables.
  • 7.- Naturaleza del objeto a desinfectar
  • Algunos desinfectantes pueden atacar los metales o alterar las lentes o las gomas de determinados instrumentos. Habrá que tener en cuenta la compatibilidad con los diferentes desinfectantes de los objetos a desinfectar.
  • Los factores que más influyen en la eficacia de los germicidas son su concentración, el tiempo de contacto y la cantidad de materia orgánica presente en el material a tratar.
  • Autor: www.productosdelimpieza.com.mx